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  • 연합뉴스 제공
[스포츠한국 이재호 기자] 너무나도 아쉬운 준우승이다. 그럼에도 어린 태극 전사들은 '감동의 축구'를 해 국민들에게 다시 느끼기 힘든 큰 울림을 줬다. 멋진 행보였다.

정정용 감독이 이끄는 U-20축구대표팀은 16일(이하 한국시각) 오전 1시 폴란드 우츠 스타디움에서 열린2019 국제축구연맹(FIFA) 폴란드 U-20 월드컵 결승 우크라이나전에서 전반 5분 이강인의 페널티킥 골에도 끝내 역전을 당해 1-3 역전패했다. 아쉬운 준우승이었다.

한국은 경기 시작과 동시에 공격에서 오른쪽 돌파 반칙을 얻어냈다. 처음에는 심판은 반칙을 선언하진 않았지만 VAR 판독에 들어갔다. 결국 VAR로 페널티킥이 선언됐고 이강인이 키커로 나섰다. 이강인은 침착하게 오른쪽으로 찼고 레알 마드리드 써드 골키퍼 안드리 루닌은 반대편으로 날았다.

전반 5분만에 선제골에도 한국은 동점골을 허용했다. 전반 34분 한국의 수비수 김현우가 다소 불필요한 반칙으로 옐로카드를 받으며 프리킥을 허용했다. 이때 프리킥으로 문전 혼전 상황이 발생했고 한국이 걷어내지 못한 공을 우크라이나 11번 블라디슬라프 수프라햐가 동점골을 넣었다.

전반전을 1-1로 마친 한국은 후반 시작과 동시에 슈퍼조커 엄원상을 투입하며 3-5-2에서 4-2-3-1 포메이션으로 변화했다. 하지만 후반 8분 우크라이나의 공격때 한국수비 맞고 뒤로 튄공을 동점골 주인공인 수프라햐가 한국 수비 2명 사이를 돌파했다. 공간을 내줬고 그대로 수프라햐는 놓치지 않고 역전골을 넣었다. 결국 한국은 후반 종료 1분을 남기고 도리어 헤오르히 치타이쉬빌리에게 추가골을 내주며 백기를 들 수밖에 없었다.

비록 패해 준우승을 차지했지만 그것만으로 충분히 의미 있다. 1983년 멕시코 대회에서 4위를 차지한 것이 최고 성적이었던 한국 축구사에 36년만에 준우승으로 새로운 역사를 써냈다. 피파 주관대회에서 남자축구가 결승까지 간다는 것은 한국에게 남일 같았지만 어린 태극전사들이 처음 해냈다.

또한 첫 경기 포르투갈전을 0-1로 질때만 해도 비관론이 컸다. 하지만 우승후보인 아르헨티나를 잡아내고 16강에서 라이벌 일본을 잡으며 기적을 꿈꾸게 했다.

그리고 8강 세네갈전은 가히 명승부였다. 역전에 역전이 나왔고 승부차기마저 역전으로 이겼다. 가히 가장 짜릿하고 멋진 경기였다.

4강 역시 에콰도르를 멋지게 1-0으로 격파하며 한국은 결승에 올랐다. 비록 패했지만 전국민이 길거리에 나와 함께 응원하고 아파트 불빛은 꺼지지 않았다. 새벽 1시였음에도 국민들에게 붉은악마의 뜨거움을 일깨웠다.

'감동의 축구'를 한 태극전사들은 준우승만으로 충분히 박수받아 마땅했다. 17일 귀국길은 '금의 환향'이다.

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입력시간 : 2019/06/16 02:56:09
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