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[스포츠한국 니즈니노브고로드(러시아)=이재호 기자]3골을 허용해도 할말이 없었다. 하지만 조현우라는 아직 국민들에게 생소한 골키퍼의 등장으로 그나마 페널티킥골 허용 하나로 막았다. 마치 20년전인 1998 프랑스 월드컵에서 네덜란드전에서 맹활약했던 김병지가 떠오를 수밖에 없던 조현우의 활약이었다.

  • 연합뉴스 제공
한국 월드컵 대표팀은 18일(이하 한국시각) 오후 9시 러시아 니즈니 노브고로드 스타디움에서 열린 2018 러시아 월드컵 F조 첫 경기 스웨덴전에서 후반 20분 PK골을 허용하며 0-1로 패했다. 최악의 결과다.

한국은 전반 27분만에 박주호가 부상으로 교체아웃되고 김민우가 투입됐다. 김민우는 후반 20분 페널티박스 안에서 반칙을 범했고 VAR판독 끝에 페널티킥을 내줬다. 상대주장 그랑크비스트가 득점했고 한국은 이후 별다른 반격도 해보지 못하고 패했다. 유효슈팅 하나 때려보지 못하고 끝난 참패였다.

참패에도 얻은건 있었다. 월드컵 데뷔전을 치른 조현우의 활약상이었다. 조현우는 경기내내 맹활약했다. 공중볼 처리면 공중볼 처리, 선방이면 선방 모두 뛰어났다. 오죽하면 경기 후 스웨덴 감독도 “골키퍼가 인상적이었다”고 했고 BBC등 외신들도 조현우를 경기 최고의 선수로 뽑기도 했다.

분명 한국은 전반전부터 무너질 위기가 있었다. 그순간 조현우 골키퍼는 순간적으로 반응했고 선방쇼로 한국을 구해냈다. 페널티킥 실점은 골키퍼가 할 수 있는게 거의 없다. 결국 조현우는 할 수 있는건 다한 셈이다.

마치 20년전인 1998 프랑스 월드컵 당시 김병지를 보는 듯 했다. 김병지가 조별리그 2차전 네덜란드를 상대한 것은 지금까지도 회자되고 있다. 당시 결과는 0-5 대패. 그럼에도 골키퍼 김병지는 극찬을 받았다. 실제로 한국이 내준 기회는 훨씬 많았고 김병지의 선방쇼가 아니었다면 5골이 아니라 10골도 먹힐 수 있었다는게 중론이다. 김병지는 당시 경기 후 외신으로부터 극찬을 받았고 프랑스 월드컵이 나은 최고의 골키퍼로 언급될 때 항상 회자됐다.

  • ⓒAFPBBNews = News1
김병지 스포츠한국 칼럼니스트는 스웨덴전을 앞두고 칼럼을 통해 “골키퍼가 하드캐리해준다면 승산이 있다”고 한 바 있다. 실제로 김병지 칼럼니스트의 바람대로 골키퍼는 하드캐리를 했고 덕분에 접전이 됐다.

비록 패했지만 김병지는 20년전 자신을 보는 듯 조현우의 활약상을 보며 흐뭇해할 수밖에 없었을 것이다.

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입력시간 : 2018/06/19 08:00:27
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