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[스포츠한국 김성태 기자]한국 테니스 간판 정현(58위·한국체대)이 호주 오픈 4강에 진출하는 기적을 이끌어냈다.

정현은 24일(이하 한국시간) 호주 멜버른 멜버른파크 로드 레이버 아레나에서 '2018 호주 오픈 테니스 대회' 8강전에서 테니스 샌드그렌(26·미국·세계 랭킹 97위)과의 경기에서 세트스코어 3-0(6-4 7-6<7-5> 6-3)으로 승리를 거뒀다.

지난 22일에 열린 16강 전에서 정현은 전 세계랭킹 1위였던 노박 조코비치(14위·세르비아)를 3-0을 제압하며 한국인 최초로 그랜드슬램 8강에 진출하는데 성공했다.

샌드그렌과 정현은 이미 한 차례 맞붙은 적이 있다. 지난 9일 남자프로테니스(ATP) 투어 ASB클래식에서 서로 공을 나눴고 정현이 2-1로 승리를 거둔 바 있다.

1세트는 완벽하게 정현의 흐름이었다. 1게임은 내줬지만 자신의 서브 게임을 잡아내며 1-1을 만들었고 상대 샌드그렌의 강력한 서브를 효과적으로 막아내면서 스트로크 싸움에서 승부를 봤다.

그렇게 샌드그렌의 서브 게임을 브레이크 하며 2-1로 역전에 성공했고 이후 자신의 서브 게임도 가져오면서 3-1로 앞서나갔다. 흔들리지 않는 정현의 페이스에 샌드그렌이 놀란 눈치였다.

이후 차분하게 게임을 따낸 정현은 6-3으로 가뿐하게 상대를 제압하고 38분 만에 1세트를 끝내버렸다. 2세트 들어서는 팽팽한 접전이 이어졌다.

초반에는 샌드그렌의 몸이 제대로 풀렸다. 2-1로 정현은 앞서고 있던 상황에서 서브 게임에서 브레이크를 당하며 2-2가 됐고 곧바로 게임을 내주며 2-3으로 역전을 당했다.

이후 3-3을 만들었지만 한 차례 더 브레이크를 당하면서 3-5까지 벌어졌다. 정현은 끈질기게 추격했고, 5-5로 동률을 만든 후에 6-6까지 이어가며 타이브레이크에 돌입했다.

여기서 샌드그렌이 시종일관 추격하는 정현의 끈질김에 당황했고 스스로 흥분하는 모습을 보였다. 타이브레이크 5-5에서 급격하게 정현으로 기세가 기울었고 연달아 득점을 따내며 2세트도 가져갔다.

1, 2세트를 모두 가져가면서 경기 흐름은 일방적으로 정현에게 넘어갔다. 샌드그렌은 기가 죽었고, 정현은 점점 더 살아났다. 그렇게 3세트에서도 게임포인트 5-1로 달아나며 샌드그렌의 의지를 완벽하게 꺾고 환하게 미소 지었다.

4강 진출에 성공한 정현은 로저 페더러(2위·스위스)-토마시 베르디흐(20위·체코) 경기 승자와 26일에 결승을 놓고 격돌한다.

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입력시간 : 2018/01/24 13:42:36   수정시간 : 2018/01/24 13:45:01
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