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[스포츠한국 김성태 기자] 타임머신을 타고 미래로 가지 않는 이상, 지금 당장 눈 앞에서 벌어지는 경기의 결과를 아는 것는 불가능하다. 반대로 말해서 이는 스포츠가 가지고 있는 가장 큰 재미다. 결과를 알 수 없는 불확실성이야말로 스포츠가 존재하고 팬들의 사랑을 받는 가장 큰 이유다. 하지만 누군가가 결과를 사전에 알고 이를 통해 불법적으로 금전적인 이득을 취한다면 이는 더 이상 스포츠가 아니다. 객관성과 공정성이 담보되지 않는 스포츠는 그저 격렬한 움직임에서 비롯된 단순한 '놀이'에 지나지 않는다. 불법도박과 승부조작은 프로스포츠의 근간을 흔드는 문제다. 정확히 말해 이것은 범죄다. 최근 들어 프로 스포츠에 이러한 불법도박 및 승부조작이 만연하고 있다. 시간과 돈을 투자해 자신이 사랑하는 팀을 상징하는 굿즈를 사고 팀을 응원하는 팬들은 이러한 소식이 들려올 때마다 배신감에 치를 떤다. 이러려고 내가 팬을 했는지 자괴감이 들고 괴롭다. 매년 종목을 가리지 않고 한국 프로스포츠 전반에 깊이 뿌리박힌 승부조작과 불법도박 소식은 이제 팬들로 하여금 신뢰감을 주지 못하고 있다. 최근 들어 승부조작 및 불법도박으로 가장 시끄러운 종목은 단연 프로야구다. 지난 2012년 LG에서 뛰던 투수 박현준과 김성현의 승부조작은 야구계를 충격에 빠뜨렸다. 1회 첫 고의4구에 500만원이라는 금액을 받고 승부를 조작했다. 박현준과 김성현의 승부조작 가담은 비슷한 방식으로 이뤄졌다. 선수 출신의 브로커와 짜고 고의적으로 볼넷을 던졌다. 이후 두 차례에 걸쳐 승부조작에 가담한 사실을 시인했고 두 선수는 KBO에 의해 영구제명 조치를 당하게 됐다. 하지만 승부조작의 검은 구름은 사라지지 않았다. 오히려 더 깊숙이 선수들 사이에 파고들었다. 통칭 '아는 형님'으로 불리는 존재들은 스스로 브로커가 되어 사설 불법 도박 사이트에 거액의 판돈을 거는 이들 옆에 기생하며 선수들에게 스스럼 없이 접근한다. 경기가 끝난 늦은 밤이나 휴일에 이들은 자신들의 타깃이 된 선수를 찾아가 각종 향응과 금품을 제공하고 운동만 했던 선수들에게 새로운 즐거움을 느끼게 해준다. 그렇게 아는 형님들은 올가미에 걸린 선수에게 '다시는 선수 생활을 하지 못할 정도로 때려 눕혀주겠다'는 협박을 하면서 승부조작의 지옥으로 이끈다. 지난 8월 승부조작 파문에 휩싸인 NC 이태양과 넥센 문우람의 경우, 수천만원의 금액을 받고 승부조작을 했다. 이전보다 훨씬 복잡하고 과감한 조작이었다. 볼넷에서 그치지 않고 1회 1실점, 혹은 4이닝 양팀 합쳐 6점이라는 보다 구체적인 형태로 이뤄졌다. 거기에 자진신고 기간에 KIA 유창식까지 승부조작을 시인하기도 했다. 사건이 터질 때마다 KBO와 구단들은 재발방지를 약속하고 사과와 예방 교육, 징계를 좀 더 강하게 하겠다는 입장을 내놓고 있지만 매번 뒷북만 쳤다. 게다가 선수들이 승부조작에만 가담하는데 그치지 않고 불법 도박 사이트에 베팅까지 하는 지경에 이르게 됐다. 지난 7일 경기도 의정부 경기북부지방경찰청은 프로야구 승부조작 사건 수사 결과를 발표, 2014시즌에 고의 볼넷으로 300만원을 받고 승부조작에 가담해 브로커에게 금품을 받은 NC 이성민과 더불어 불법 스포츠 도박 사이트에 7억원 상당의 베팅을 한 프로야구 투수 7명을 검거했다고 밝혔다. 투수 7명 가운데는 NC 이재학과 두산 진야곱, 한화 안승민이 포함되어 있었다. 이들은 국민체육진흥법의 도박규정이 시행되기 전인 2011년에 사설 스포츠도박을 했기에 일반 형법상 단순 도박 혐의로 공소시효는 이미 끝난 상황이었다. 하지만 이들은 자신이 종사하는 프로야구에 베팅했다는 사실은 숨기지 못했다. 이처럼 승부조작 뿐 아니라 그 안에 잠재된 시한폭탄인 불법도박까지 수면에 드러나면서 사태는 더욱 심각해졌다. 이미 불법 스포츠도박 시장은 걷잡을 수 없을만큼 뿌리박혀 있다.
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사행산업통합감독위 조사자료에 따르면 2015년 불법도박시장의 전체규모는 무려 84조원으로 추정된다. 그 중에서 불법 스포츠도박이 차지하는 비중은 전체의 26%, 약 22조원으로 지난 2011년보다 무려 3배 이상 증가한 것으로 알려졌다. 그저 재미로 하는 것이라고 이야기 할 수 있지만 도박은 그렇지 않다. 따도 문제고 잃어도 문제다. 따면 돈을 더 벌고 싶고 잃으면 최소한 본전을 찾고 싶은 마음이 들기 마련이다. 게다가 자신이 뛰고 있는 스포츠와 관련된 도박에 참여한 선수라면 자연스레 승부조작이라는 덫에 걸려들 수 밖에 없다. 이처럼 승부조작과 불법도박은 뗄레야 뗄 수 없는 관계다. 작년에는 삼성에서 뛰었던 임창용, 윤성환, 안지만이 모두 마카오에서 불법 도박을 하면서 스캔들에 휩싸이는 등 몇몇 선수들의 일탈이 있었다. 하지만 승부조작과 관련된 도박은 스포츠계 전체를 흔들 수 있는 사건이기에 그 심각성은 더 크다고 볼 수 있다. 또한 선수 뿐 아니라 구단 차원에서 승부조작 사실을 은폐했다는 경찰의 발표는 엎친데 덮친 격이었다. NC 배석현 단장 및 김종문 운영본부장은 이성민의 승부조작 사실을 은폐한 뒤, 해당 선수를 타 팀으로 옮겨 보상금 10억원을 받았다는 혐의로 특정경제범죄가중 처벌 등에 관한 법률 위반(사기) 혐의로 불구속 입건 됐다.경찰에 따르면 NC는 지난 2014시즌, 이성민의 승부조작 혐의를 파악, 알고 있었음에도 구단의 이미지 손상과 향후 발생하게 될 불미스러운 일을 감추고자 KBO에 알리지 않았다. 게다가 이성민을 두고 잠재력은 좋지만 코칭스태프와의 불화가 있다는 등의 이유를 들어 보호선수 20일 명단에서 제외, 신생구단 kt가 지명을 하도록 한 혐의였다. 경찰은 NC와 선수가 승부조작 혐의와 은폐 혐의를 부인하고 있다고 밝혔지만 이미 배 단장과 김 운영본부장의 내부 자료 및 오고 간 문자 메세지 등에서 은폐를 한 흔적이 어느 정도 드러나게 됐다. NC는 곧바로 공식 보도자료를 통해 은폐한 적이 없다고 강하게 부인했지만 경찰은 상당한 증거를 확보한 상황으로 알려졌다. 이처럼 선수 뿐 아니라 구단까지 승부조작 은폐 의혹까지 휩싸이며 프로야구는 점점 더 신뢰를 잃어가고 있다. 이는 비단 야구에 한해서만 일어나는 일이 아니다. 한국프로스포츠를 이끄는 대표 종목인 농구와 축구, 배구 역시 승부조작과 불법도박의 검은 고리를 끊어내지 못했다. 지난 2011년 프로축구에 몸 담았전 전·현직 58명의 선수가 조작에 연루가 되어 구설수에 올랐고, 프로배구 전·현직에 있는 16명의 선수가 개입되기도 했다. 물론 두 종목 모두 사설 불법 도박 사이트에 개입되어 있다는 것이 공통점이었다. 심지어 농구는 선수가 아닌 감독이 승부조작에 관여했다. 2013년 원주 동부 사령탑으로 있던 유명감독 강동희는 브로커에게 3000만원에서 10%의 수고비를 제외한 금액을 받고 4경기를 연달아 지는 방식으로 승부를 조작했다. 한때는 한국농구를 대표하는 최고의 선수 출신임에도 불구, 지도자가 되어 승부조작에 가담했다는 사실이 알려지자 그 파장은 이루 말할 수 없이 컸다. 이처럼 불법도박과 승부조작은 종목을 가리지 않고 한국스포츠를 패망의 길로 이끌고 있는 주범이 돼버렸다. 나 하나 정도야 하는 생각은 결국 자멸이 아닌 모두가 함께 죽는 공멸의 길로 이어지게 된다. 선수 개개인이 프로다운 마음가짐과 윤리의식을 가지고 경기장에 들어서야 한다. 선수 뿐 아니라 협회 역시 보다 강력한 제재를 통해 선수들에게 도박 및 조작에 대한 경계심을 확실하게 일깨워주고 철저한 교육을 통해 뿌리부터 부정을 뽑아내겠다는 의지가 필요하다. 이미 곪을대로 곪은 한국스포츠다. 열정적으로 응원하는 팬들이 있을 때, 스포츠는 존재할 이유가 생긴다. 더욱 공정하고 신뢰받고 깨끗한 한국스포츠가 되어야 살아남을 수 있다. 지금이 가장 큰 위기이자 기회일 수 있다. -스한 위클리 : 스포츠한국은 매주 주말 ‘스한 위클리'라는 특집기사를 통해 스포츠 관련 주요사안에 대해 깊이 있는 정보를 제공합니다. 이 기사는 종합시사주간지 주간한국에도 동시 게재됩니다.

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입력시간 : 2016/11/12 06:00:10
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